Conceptdenken

Jouw WHY duidelijk gemaakt in 5 stappen

“People don’t buy WHAT you do, but WHY you do it.”
Deze wijsheid van Simon Sinek over de Gouden Cirkel vindt steeds meer zijn weerslag bij ondernemers. Jouw waarom kan het verschil maken. Maar als je jouw waarom hebt geformuleerd, wat kun je er dan vervolgens eigenlijk mee?

De Gouden Cirkel, Storytelling, jouw waarom… je hoort het steeds vaker. Het is niet zo’n hele nieuwe benadering van marketing, maar pas de laatste tijd begint het meer aan te slaan bij ondernemers. Ben jij ook al aan de slag gegaan met jouw waarom, jouw verhaal? Heb je het netjes geformuleerd in een visiedocument? En heb je het vervolgens opgeslagen/opgeborgen of misschien ook op je website vermeld? Je elevatorpitch er op aangepast?

EN TOEN?!

Je hebt waarschijnlijk een prachtig, inspirerend verhaal geschreven. Al dan niet met de hulp van een marketeer of je managementteam (goed bezig!). Maar een mooi verhaal in geschreven of gesproken woord is eigenlijk nog maar het begin!

Het gaat ook om het bekende (Amerikaanse) gezegde: Practice what you preach. Ofwel: Doe wat je zegt! Dus moet je ook zorgen dat jouw waarom overeenkomt met jouw uitstraling, met jouw manier van ondernemen. Straalt de website (afgezien van de pagina met het uitgeschreven waarom-verhaal) wel voldoende jouw waarom uit? Weet je personeel jouw waarom en handelen ze daarmee in overeenstemming? Kloppen de foto’s, beelden en andere visuele middelen met jouw verhaal?

Voorbeeld:
Een groothandel in oplaadbare apparaten, zonnecellen, apparatuur op zonne-energie, nikkelvrije batterijen, heeft een visie opgesteld waarin ze prat gaan op hun betrokkenheid bij het milieu en hun inspanning om alternatieve energiebronnen te promoten.
Het verhaal staat keurig op de website, wordt in vacature-advertenties vermeld en is zelfs rondgestuurd aan het personeel via de maandelijkse digitale nieuwsbrief.
Vanwege het grote en steeds wisselende assortiment geeft het bedrijf twee maal per jaar een dikke papieren catalogus uit.

Wat klopt hier niet aan het verhaal?
(reageer hieronder)

Hoe zorg je ervoor dat jouw WHY weerklinkt en weerspiegelt door je gehele bedrijf en bedrijfscommunicatie?

  1. Haal je geschreven visieverhaal tevoorschijn en omcirkel de belangrijkste punten (maximaal 5).
  2. Stel aan de hand daarvan een lijstje samen met kernwaarden. Wat vind jij belangrijk? Wat wil je uitstralen? Hoe wil je dat jouw klant zich voelt als hij zaken met jou doet?
  3. Neem met dit lijstje in de hand alle onderdelen van je bedrijf door. Je bedrijfsprocessen, communicatiemiddelen, procedures, enz. Voldoen die aan de kernwaarden?
  4. Pas aan waar nodig.

Deze kernwaarden moeten ook leidraad zijn als je een grafisch ontwerper of een webdesigner opdracht geeft voor nieuwe uitingen, zoals een nieuwe folder, website, huisstijl.
En je kernwaarden geven je steun bij het maken van keuzes. Bijvoorbeeld bij het uitbreiden van je assortiment of het zoeken van een advertentiemedium: past het bij jouw verhaal, bij jouw kernwaarden?

Als je jouw waarom zo door je hele bedrijf doorvoert, heb je een sterk concept. Jouw (potentiële) klanten voelen dit direct aan: DIT KLOPT GEWOON!
Hulp nodig bij het vertalen van jouw waarom of het formuleren ervan? Neem gerust contact met mij op.

Wil je weten hoe je jouw waarom kunt visualiseren? Hoe je jouw WHY kunt vertalen naar aansprekende beelden?
Kom dan naar de Zomerse Inspiratieavond op donderdag 30 juli aanstaande.

De Doelgroep de Deur Uit!

Je kent het wel uit de boeken en artikelen over marketing en het opzetten van jouw ondernemersplan: “Bij het bepalen van je marketing-/ondernemersplan moet je goed je doelgroep kennen”. Maar wat is nu eigenlijk jouw doelgroep, waar ligt jouw markt? Vergeet gewoon deze traditionele marketingtermen! Een onderscheidend concept komt vanuit jou zelf. Dus: de deur uit met die doelgroep!

Het is steeds moeilijker voor een ondernemer om zich te onderscheiden. Het goed kennen van en inspelen op jouw doelgroep, is volgens de traditionele marketing de oplossing. Maar hoe goed kun je nu eigenlijk je doelgroep kennen? Kun jij nu echt weten wat jouw klanten willen? Ze weten het waarschijnlijk zelf nauwelijks! En daarbij verandert het ook steeds.

Natuurlijk, als jij kinderkleding verkoopt dan zal jouw doelgroep bestaan uit ouders met kinderen. Maar dat is wel erg breed omschreven. Je kunt hooguit nog de stijl omschrijven van jouw producten of de welstandsklasse van jouw doelgroep koppelen aan het prijsniveau van de kleding. Maar dat zegt nog niet veel over jouw doelgroep. Mensen met een laag inkomen willen nog wel eens investeren in een goed product met hogere prijs. Of juist andersom; consumenten met een hoog inkomen winkelen tegenwoordig net zo graag bij de Action als bij de Bijenkorf.

Dus waarom zou je veel moeite doen, onderzoeken* doen om jouw specifieke doelgroep te omschrijven? Om te proberen te gissen (want dat blijft het) wie jouw (potentiële) klant is en wat die wil en zoekt? Om dan vervolgens jouw bedrijf, jouw product of dienst aan te passen aan die wensen (of grillen?!).

Vanuit jouw concept

Makkelijker én belangrijker is om jouw concept vanuit jouw visie vorm te geven. Waarom doe jij wat je doet? Wat maakt jou onderscheidend? Wat zijn jouw kernwaarden? Wat voor gevoel wil jij je klanten geven als ze met jou zakendoen?

En wat blijkt? Jouw doelgroep vormt zich rond die visie en kernwaarden! Rond jouw concept!

Het beste voorbeeld hierbij is het merk Apple. Misschien kun je de doelgroep van Apple omschrijven als trendgevoelig (stijl), als (grafisch) ontwerper (beroepsgroep), als bereid meer te betalen (welstandsklasse), als jong of jongvoelend (leeftijdsklasse). Maar je kunt het beter omschrijven als volggroepen! Apple-volgers/-klanten worden aangetrokken door het concept en de visie van Apple (die zij enorm goed weten uit te dragen!) en willen daar graag bij horen.

Richt je niet op je zogenaamde doelgroep, maar creëer je volggroep!

* Ergo, ik heb niets tegen markt- en doelgroeponderzoeken. Deze kunnen veel inzicht geven, bijvoorbeeld hoe je jouw concept nog meer kunt afstemmen op je klanten. Een soort finetuning. Maar dan wel nadat je jouw concept zelf hebt vormgegeven. Kijk altijd eerst zelf naar je concept. Kloppen de visie en kernwaarden nog? Komen die overeen met dat wat je uitstraalt en wat je doet? Blijf dat altijd doen, ook als je al jaren je bedrijf voert!

 

Wil jij aan de slag met jouw onderscheidende concept? Wil je brainstormen over jouw visie en kernwaarden? Maak een afspraak voor een conceptsessie! Tijdens de zomermaanden juli en augustus betaal je voor een sessie van 1 uur geen 99 euro maar slechts 75 euro. EN geldt de zomeractie 3 halen – 2 betalen!

Kijk eerst er in, voordat je out-of-the-box gaat

Het Engelse ‘out-of-the-box‘ is een overgebruikte term die al dateert uit de jaren 70 toen het een populaire term was in managementcursussen. Ook nu wordt het te pas én onpas gebruikt door iedereen die denkt daarmee zijn creativiteit te beschrijven. En bewijst dit nu niet juist het tegendeel?! Kun je jezelf nog wel ‘creatief’ noemen als je de term out-of-the-box gebruikt?

Het originele principe* staat nog prima overeind: buiten je oorspronkelijke denkkaders gaan – creatief denken. Maar die oorspronkelijke betekenis is in deze tijd een beetje verloren gegaan. Bij out-of-the-box denken velen direct aan ‘het helemaal anders doen’. Dure consultants en reclamebureaus overtuigen ondernemers en managers dat een compleet nieuwe richting inslaan, ‘helemaal out-of-the-box is’ en noodzakelijk om creatief te denken en doen.

Goed, ik begrijp dat de Engelstalige versie net even wat pittiger klinkt dan het Nederlandse ‘buiten-de-kaders’. Maar misschien zijn we door die vertaling én door het verloren gaan van de toevoeging ‘thinking’ (in: out-of-the-box thinking of buiten-de-kaders denken), wel vergeten wat creatief denken nu echt inhoudt. Niet anders DOEN dus, maar anders DENKEN!

Ik gebruik daarom al een tijd de term ‘in-de-doos denken’. Handig daarbij is dat de term altijd wel de mensen laat glimlachen of zelfs giechelen. IN-DE-DOOS DENKEN betekent eigenlijk creatief omgaan met en op zoek gaan naar mogelijkheden BINNEN de kaders. De kaders van je bedrijf, de kaders van je medewerkers, van je klanten, je netwerk en de kaders van je eigen talenten. Want er is gewoon zoveel meer mogelijk met alles wat je tot je beschikking hebt: alles wat je in-de-doos hebt!

In welke doos, of binnen welk kader, je ook kijkt, er is altijd meer mogelijk dan je denkt!

Heb jij wel eens de mogelijkheden onderzocht binnen de doos van je personeelsbestand of je netwerk? Blijkt de broer van je boekhouder dat schildersbedrijf te hebben waar je naar op zoek was. Of blijkt je secretaresse een enorm talent te hebben voor telefonische acquisitie.

Vertel mij jouw in-de-doos-denk voorbeelden.

Hulp nodig bij creatief denken? Boek een inspiratiesessie of idee-date!

 

out-of-the-box

Nine dots puzzle

* het principe out-of-the-box thinking komt overigens van een bekende puzzel: de 9 punten puzzel. Hierbij werd gevraagd om van een vierkant met 9 punten, alle punten d.m.v. 4 rechte lijnen te verbinden zonder het potlood van het papier te halen. Dit was alleen mogelijk als je buiten het kader van de 9 punten keek (zie foto).

ZOmerschool 2014

Dit jaar geef ik in juli en augustus voor de ZOmerschool van Zij Onderneemt weer enkele korte, praktische workshops voor een ZOmerse prijs.

De zomerperiode is immers een prima tijd om wat meer aandacht te besteden aan je bedrijf en je eigen vaardigheden en om wat meer bij te leren.

De workshops die ik geef:

Daarnaast geven mijn partners bij Zij Onderneemt, Stefanie Hoogland en Linda Abrams, nog een aantal andere inspirerende workshops. Zoals ‘Plannen met de Geeltjes-methode’ en ‘Schrijf je eigen business-boek’ van Stefanie en ‘Jouw offline en online imago’ en ‘Check je elevatorpitch’ van Linda.

Kijk hier voor het volledige programma en om je in te schrijven.

De ZOmerschool van Zij Onderneemt is voor iedereen toegankelijk, zowel mannelijke als vrouwelijke ondernemers!

Geen boek zonder kaft

Storytelling is hot!  (En ja, daarom gooien we er maar weer twee Engelse termen in) Als ondernemer, als bedrijf en zelfs over je product, moet je een verhaal te vertellen hebben. Dat maakt je pas echt onderscheidend, zo hebben wij dat hier al eerder verteld. Maar waarom is het niet voldoende om je verhaal alleen fysiek (persoonlijk en op je website) te vertellen? En hoe vertel je een verhaal als je er geen woorden voor wil of kan gebruiken?

boek-figuur

Laat jouw verhaal leven

“You can’t judge a book by its cover.” Om nog maar weer in het Engels te blijven. Ofwel: je kunt een boek niet beoordelen aan de kaft. Maar waarom wordt er door uitgeverijen toch veel werk gemaakt van die kaft? Met een mooie vormgeving, een pakkende titel, een aansprekende foto? Omdat we nu eenmaal bij de aankoop grotendeels (bewust of onbewust) worden beïnvloed door de verpakking.
Daarom moet je verhaal doorklinken in die verpakking. In de kaft, maar ook in het soort papier, het aantal pagina’s, het formaat van het boek en zelfs de prijs. En zelfs waar het gekocht kan worden. Dat geldt niet alleen voor boeken, maar eigenlijk voor alle producten. Of dat nu een product is met een fysieke verpakking of een dienst.

Met conceptdenken gaan we uit van het verhaal. De visie, het verhaal, vormt de basis. Met conceptdenken halen we de kernwaarden uit dat verhaal en implementeren we die in het gehele concept/bedrijf. Van de organisatie en de huisstijl tot de producten/diensten en de communicatie. Van de taal en uitstraling van je offertes tot je persoonlijke presentatie tijdens netwerken. Zodat in ieder onderdeel en detail dat verhaal weerklinkt. Zo weerspiegelt de kaft het verhaal!

Hoe dus NIET:

Een bedrijf dat in zijn visie vertelt over duurzaamheid, geeft elk jaar een dikke, papieren catalogus uit!

Een bedrijf dat zichzelf op zijn borst klopt om zijn verbinding en directe communicatie met zijn klanten, maar niets doet met social media en op de site een contactformulier plaatst i.p.v. een mailadres.

De slogan zegt ‘Innovatief ondernemen’ maar het bedrijf vraagt zijn klanten om bestelformulieren per fax toe te sturen.

Een verhaal is pas een boek als het pagina’s en een kaft heeft.

Als bedrijf heb je pas wat aan een verhaal, als dit doorklinkt in alle onderdelen van je concept! Zo onderscheid je jezelf en zo weten klanten jouw verhaal én concept te herkennen!

Wil jij leren hoe je jouw verhaal kunt laten doorklinken? Kijk dan eens op de pagina Conceptdenken voor een online programma of persoonlijke sessie op maat.

Stap terug

Druk met ondernemen zonder echt vooruit te komen? Bezig met allerlei randzaken en het gevoel hebben stil te staan? Hoofd vol met ideeën en niet weten hoe het aan te pakken? Dan is het goed weer even een stap terug te nemen. Terug naar de basis. Om van daaruit verder te kunnen, véél verder!

Die basis is jouw idee, jouw passie, jouw visie. Want waarom ben jij ooit je eigen bedrijf begonnen, waarom vond jij jouw idee de moeite waard om mee van start te gaan? Het waarom is jouw verhaal en jouw verhaal geeft betekenis en onderscheidend vermogen aan jouw bedrijf en product.

Betekenis economie
De wereld is erg veranderd. Waar het voorheen nog volstond om een goed product te brengen voor een goede prijs, is dat nu niet meer voldoende om je te onderscheiden. De nieuwe wereld, de nieuwe economie vergt een nieuwe manier van ondernemen, een nieuwe manier van denken.
De klant wil meer! Meer weten over jouw product en meer weten over de betekenis achter het product. Jouw verhaal kan het onderscheid maken.

tonychocolaChocola met een visie
Zoals Teun van de Keuken die ontdekte dat veel chocolade wordt gemaakt door slaven en in zijn passie om dit tegen te gaan het merk Tony’s Chocolonely ontwikkelde. Eind 2005 bracht hij de eerste slaafvrije chocoladereep ter wereld en sindsdien groeit het merk. Zijn passie en visie zijn aangevuld met de kernwaarden van het bedrijf: kritisch, ondernemend, fun en eigenzinnig. Kritisch tegen de misstanden, maar ook naar jezelf. Ondernemend omdat je missie alleen slaagt als je ook goede producten maakt en goed verkoopt. Fun omdat het bedrijf vanuit een positief gevoel zijn doel wil bereiken. En eigenzinnig omdat ze het graag anders doen en geloven dat het beter is om het anders te doen. Die visie, die kernwaarden zie je overal terug: van de verpakkingen tot de communicatie. ‘Crazy about chocolate. Serious about people.’

Jouw visie is de basis
Hoe breng je jouw visie, jouw passie naar voren in je bedrijf, in je product? Zijn jouw kernwaarden duidelijk in je huisstijl of je dienstverlening? Hoe vertel je jouw verhaal?
Soms moet je gewoon weer even terug naar die basis. Om het helder te formuleren. Niet alleen voor je klanten maar ook voor jezelf. En vandaar uit verder te gaan en veel verder te komen. Want jouw visie is die basis voor succes!
Wil je ook je bedrijf echt conceptmatig (her)inrichten, kijk dan op de pagina Conceptdenker voor een online programma of een persoonlijke sessie op maat.